Se mettre au sport même sur le tard pour bien vieillir

26/11/13 à 06:45 - Mise à jour à 06:45

Source: Le Vif

Même entamée tardivement par des seniors, une activité physique régulière multiplierait par trois leurs chances de mener "une vieillesse en bonne santé", selon une étude parue mardi.

Se mettre au sport même sur le tard pour bien vieillir

© Thinkstock

En étudiant pendant huit ans un échantillon de 3.500 personnes dont l'âge moyen était de 64 ans, des chercheurs britanniques ont montré que ceux qui avaient eu une activité physique régulière modérée ou vigoureuse avaient sept fois plus de chances de bien vieillir que les personnes inactives.

Les chances étaient encore trois fois supérieures chez les 10% d'anciens inactifs ayant repris une activité physique entre 2002 et 2010, selon l'étude publiée dans la revue British Journal of Sports Medicine, qui fait partie du groupe du British Medical journal (BMJ).

A la fin de la période étudiée, une personne sur cinq était considérée comme en "bonne santé, tandis que 4 sur 10 avaient développé une pathologie chronique, un sur cinq souffrait d'une dépression ou d'un déficit cognitif et un tiers d'une incapacité au moins partielle.

Pour arriver à leurs résultats, les chercheurs dirigés par le Dr Mark Hamer, un épidémiologiste de l'University College de Londres, ont tenu compte des principaux autres facteurs susceptibles d'avoir un effet sur le vieillissement comme le tabagisme, la consommation d'alcool, le statut marital ou les ressources financières.

Alors qu'il n'existe pas de consensus sur le sujet, ils ont estimé que le "vieillissement en bonne santé" pouvait être défini par le fait de ne pas avoir de maladie chronique, ni de déficit cognitif "majeur" ou de "limitation importante" de ses capacités physiques et d'être en bonne santé mentale.

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