Les hommes belges parmi les plus grands de la planète

26/07/16 à 21:13 - Mise à jour à 21:07

Source: Belga

Les Néerlandais et les Lettones sont les plus grands du monde mais ce sont les Iraniens et les Sud-Coréennes qui ont le plus grandi en un siècle, selon une étude de l'Imperial College London (ICL) publiée mardi. Les hommes belges se positionnent quant à eux à la deuxième place, tandis que les femmes sont plus dans la moyenne, à la 20e position.

Les hommes belges parmi les plus grands de la planète

© Getty Images/iStockphoto

L'étude, conduite par quelque 800 chercheurs, révèle que les Iraniens et les Sud-Coréennes ont vu leur taille croître de 16,5 et 20,2 centimètres sur la période 1914-2014, un record.

A titre de comparaison, les Américains et Américaines n'ont eux grandi que de 6 et 5 centimètres au cours du siècle. Classés en 3e et 4e positions en 1914, ils ne figuraient en 2014 qu'aux 37e et 42e places.

"Notre étude montre que les pays anglo-saxons, particulièrement les Etats-Unis, passent derrière d'autres pays européens et d'Asie-Pacifique à hauts revenus", notamment en raison des problèmes d'obésité rencontrés par les premiers, analyse Majid Ezzati, professeur à l'Ecole de Santé publique de l'ICL, qui a dirigé l'étude.

Les Français, qui mesuraient 1,66 m en moyenne en 1914, frôlent désormais 1,80 m (179,7 cm). La hausse est également marquée chez les femmes, passées de 155,3 cm à 164,9 cm en un siècle.

De leur côté, les Japonais, après avoir vu leur taille croître de manière marquée jusque dans les années 1960, ont connu un tassement et sont désormais plus petits que les Sud-Coréens et les Chinois.

Les Néerlandais et les Lettones sont les plus grands du monde, mesurant en moyenne 1,825 mètre et 1,70 m, tandis que les hommes du Timor Oriental (1,60 m) et les femmes guatémaltèques (1,49 m) sont les plus petits, selon des chiffres de 2014.

Chez les hommes, les Belges, Estoniens et Lettons se hissent en 2e, 3e et 4e positions, places occupées chez les femmes par les Néerlandaises, Estoniennes et Tchèques. Dans les deux classements, les dix premières places sont accaparées par des pays européens.

"La façon dont nous grandissons est fortement influencée par notre alimentation et des facteurs environnementaux, bien que les gènes jouent également un rôle", pointent les auteurs de l'étude.

En un siècle, l'écart de taille global entre hommes et femmes n'a lui quasiment pas évolué, passant de 11 cm en 1914 à 12 cm en 2014.

Les enfants et adolescents bien nourris, qui bénéficient d'une meilleure hygiène et de meilleurs soins médicaux tendent à être plus grands - et les personnes plus grandes tendent à vivre plus longtemps, à avoir une meilleure éducation et à gagner plus d'argent, selon l'étude.

Toutefois, certaines études font un lien entre la taille et un plus grand risque de cancer des ovaires et de la prostate, soulignent les chercheurs de l'ICL.

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