L'e-cigarette présente de "graves menaces" pour les ados et les foetus

26/08/14 à 14:27 - Mise à jour à 15:04

Source: Belga

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a recommandé mardi aux autorités d'interdire la vente de cigarettes électroniques aux mineurs, estimant que leur consommation posait de "graves menaces" pour les adolescents et les foetus.

L'e-cigarette présente de "graves menaces" pour les ados et les foetus

© REUTERS

Les experts se sont également prononcés pour une interdiction de l'usage de ces inhalateurs électroniques de nicotine dans les lieux publics fermés "surtout là où il est interdit de fumer, jusqu'à ce qu'il soit prouvé que la vapeur exhalée n'est pas nocive pour les tiers", selon un document publié mardi par l'OMS.

L'organisation demande aussi aux gouvernements "d'éliminer les distributeurs automatiques presque partout". Ces recommandations ont été publiées par l'OMS en vue de la sixième session de la Conférence des parties à la Convention-cadre de l'OMS pour la lutte antitabac qui aura lieu du 13 au 18 octobre à Moscou.

"En bref, les données existantes montrent que l'aérosol produit par les inhalateurs électroniques de nicotine", dont les cigarettes électroniques sont le prototype le plus fréquemment utilisé, "n'est pas simplement de la 'vapeur d'eau', comme le prétendent souvent les stratégies de marketing de ces produits", affirme l'OMS. Aussi, "l'utilisation de ces dispositifs présente un danger grave pour l'adolescent et le foetus", selon les experts.

D'après l'OMS, "les éléments de preuve sont suffisants pour mettre en garde les enfants et les adolescents, les femmes enceintes et les femmes en âge de procréer contre l'utilisation d'inhalateurs électroniques de nicotine parce que l'exposition du foetus et de l'adolescent à la nicotine a des conséquences à long terme sur le développement du cerveau".

"L'exposition réduite à des substances toxiques que permet l'utilisation d'inhalateurs électroniques de nicotine bien réglementés par des fumeurs adultes réguliers en remplacement complet des cigarettes a des chances d'être moins toxique pour le fumeur que les cigarettes classiques ou que d'autres produits du tabac brûlés", reconnaît l'OMS, qui précise que "toutefois, on ignore actuellement l'importance de la réduction des risques".

Les inhalateurs électroniques de nicotine sont des dispositifs qui ne brûlent pas et n'utilisent pas de feuilles de tabac pas mais qui produisent un aérosol inhalé par l'utilisateur. Les inhalateurs électroniques de nicotine diffusent un aérosol par chauffage d'une solution que l'utilisateur (le vapoteur) inhale. Le principal composant de l'aérosol, outre la nicotine lorsque celle-ci est présente, est le propylène glycol, auquel peuvent s'ajouter du glycérol et des aromatisants.

Bien que certaines cigarettes électroniques ressemblent à des produits du tabac (par exemple à des cigarettes, cigares, cigarillos, pipes ou pipes à eau), elles peuvent aussi prendre la forme d'objets du quotidien tels que des stylos, des clés USB ou des dispositifs cylindriques ou rectangulaires plus larges.

Le marché des inhalateurs électroniques de nicotine est apparemment en plein boum. L'OMS estime qu'en 2014, il existait 466 marques et qu'en 2013, 3 milliards de dollars ont été dépensés dans l'ensemble du monde pour ces produits. Les ventes devraient être multipliées par 17 d'ici à 2030.

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