Dépression: la méditation aussi efficace que les antidépresseurs

21/04/15 à 07:21 - Mise à jour à 15:20

Source: Belga

Les thérapies basées sur la "méditation de pleine conscience" sont une "alternative" aussi efficace que les traitements standard avec antidépresseurs contre les rechutes de dépression, selon une étude publiée mardi dans la revue médicale The Lancet.

Dépression: la méditation aussi efficace que les antidépresseurs

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On estime qu'au moins la moitié des personnes ayant souffert de dépression en referont au moins une au cours de leur vie si elles ne suivent pas de traitement préventif. Le risque est accru dans les deux années qui suivent une dépression et chez les personnes qui ont fait plusieurs épisodes dépressifs.

Jusqu'à maintenant les "traitements d'entretien" par antidépresseurs au long cours constituent le traitement de référence. Mais une technique de méditation baptisée thérapie cognitive basée sur la pleine conscience (Mindfulness Based Cognitive Therapy ou MBCT en anglais) qui consiste à focaliser son esprit, ses pensées et sensations sur l'instant présent, s'est également révélée efficace pour éviter les rechutes.

Un groupe de chercheurs britanniques a cherché à tester les deux types de traitements pour savoir si la méditation pouvait constituer une "alternative pour les personnes souhaitant arrêter les antidépresseurs". L'équipe dirigée par Willem Kuyken, professeur en psychologie à l'Université d'Oxford, a testé l'efficacité de la méditation par rapport aux antidépresseurs dans un essai en "double aveugle",

méthode qui permet de comparer rigoureusement deux traitements. 424 patients ayant souffert par le passé d'au moins trois importants épisodes dépressifs ont été traités soit par méditation soit par antidépresseurs. Au terme d'un suivi de plus de deux ans, les deux "traitements" se sont révélés "positifs" pour éviter ou retarder les rechutes mais sans qu'on puisse établir une supériorité de la méditation sur les antidépresseurs en terme d'efficacité et de coût, révèle l'étude.

Les auteurs estiment toutefois que "cette étude, ajoutée aux précédents travaux, donne des preuves solides de l'efficacité" de la méditation de pleine conscience "pour les patients qui veulent une alternative" aux antidépresseurs.

Un psychiatre indépendant de cette étude, le Dr Roger Mulder de l'université d'Otago à Christchurch en Nouvelle-Zélande juge lui aussi que la thérapie basée sur la pleine conscience est une "alternative efficace" pour ceux qui "ne tolèrent pas" les antidépresseurs.

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