ADN: découverte d'un second code génétique

13/12/13 à 06:54 - Mise à jour à 06:54

Source: Le Vif

Des scientifiques américains ont découvert un second code dans l'ADN contenant des informations qui devraient donner un nouvel éclairage sur des mutations génétiques sur la santé et le développement des maladies, revèle une étude publiée jeudi.

ADN: découverte d'un second code génétique

© Thinkstock

Depuis que le code génétique a été décrypté dans les années 60, les scientifiques pensaient que l'ADN --l'acide désoxyribonucléique-- des cellules contenait seulement l'information nécessaire à la production des protéines de l'organisme.

En fait, le génome utilise le code génétique pour écrire deux langages séparés et simultanément: l'un permet de fabriquer les protéines et l'autre donne des instructions aux cellules pour déterminer le contrôle des différents gènes, explique le Dr John Stamatoyannopoulos, professeur adjoint de génomique et de médecine à l'Université de Washington, un des co-auteurs de cette découverte parue dans la revue scientifique américaine Science du 13 décembre.

"Pendant plus de 40 ans on pensait que les changements de l'ADN affectant le code génétique n'avaient un impact que sur la production des protéines", note-t-il. "Cette découverte révèle que l'ADN est une machine incroyablement puissante à stocker de l'information que la nature a pleinement exploité de façon inattendue", souligne le Dr Stamatoyannopoulos.

Ces deux codes dans l'ADN ont évolué de concert l'un avec l'autre, précisent ces chercheurs.

Le code qui contrôle les instructions génétiques paraît contribuer à stabiliser certaines caractéristiques bénéfiques des protéines et la manière dont elles sont produites.

Cette découverte a des retombées majeures sur la manière dont les scientifiques et les médecins interprètent le génome d'un malade, ce qui donne de nouveaux éclairages pour le diagnostic et les traitement des maladies, jugent les auteurs de cette recherche.

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