Richard III, roi porteur de vers parasites

04/09/13 à 01:48 - Mise à jour à 01:48

Source: Le Vif

(Belga) Richard III, roi d'Angleterre du XVe siècle, était porteur d'un ver intestinal parasite, ont découvert des chercheurs britanniques. Les prélèvements sur les restes, trouvés dans un parking en 2012, du monarque controversé - le roi scélérat éponyme de la pièce de Shakespeare -, ont permis de déceler de multiples oeufs d'un ver rond parasite ("Ascaris lumbricoides"), indiquent-ils dans la revue médicale The Lancet.

Cette infestation liée à la mauvaise hygiène médiévale (mains sales...) reste encore fréquente dans les pays en voie de développement. Les formes graves de l'ascaridiose sont responsables de 60.000 décès par an, principalement chez les enfants, d'après l'OMS. La contamination se fait à partir des oeufs ingérés (fruits et légumes crus souillés, ...). Ces derniers éclosent dans l'intestin, libèrent des larves qui traversent la paroi intestinale pour atteindre le foie et les poumons par voie sanguine et finissent par retourner vers la gorge où elles sont dégluties et redescendent dans le tube digestif où elles terminent leur développement. Le ver adulte peut dépasser les 30 cm et la femelle pondre approximativement 200.000 oeufs par jour. Ce sont les prélèvements réalisés au niveau du sacrum, dans la zone où se seraient trouvés les intestins de son vivant, qui ont permis de mettre en évidence cette contamination. Ces "résultats montrent que Richard était infesté par des vers ronds, des ascaris", écrivent le Dr Piers Mitchell du département d'archéologie et d'anthropologie de l'Université de Cambridge) et ses collègues de l'Université de Leicester. (Belga)

Nos partenaires