Retour au Cambodge de trois statues khmères volées depuis 40 ans

03/06/14 à 15:29 - Mise à jour à 15:29

Source: Le Vif

(Belga) Trois statues exceptionnelles de l'art khmer du Xe siècle ont été accueillies mardi au Cambodge, après leur vol dans un temple près d'Angkor suivi d'"un long voyage de 40 ans" passant par les Etats-Unis.

Retour au Cambodge de trois statues khmères volées depuis 40 ans

Les trois statues de grès de Duryodhana, Bhima et Balarama avaient, selon le Cambodge, été volées dans le temple de Koh Ker, à 80 kilomètres au nord-est des fameux temples d'Angkor. La statue du guerrier "Duryodhana bondissant", haute de 1,58 mètre, avait été dérobée en 1972 et vendue aux enchères une première fois à Londres en 1975. Sa vente aux enchères en 2011 par Sotheby's à New York avait été empêchée par le Cambodge, appuyé par l'Unesco. La maison d'enchères avait estimé la statue entre 2 et 3 millions de dollars. La statue avait été remise aux autorités cambodgiennes début mai à New York, au terme d'une longue bataille judiciaire. La statue du guerrier Bhima avait été achetée en 1976 par le musée Norton Simon de Pasadena, en Califormie. Après des mois de discussions, celui-ci avait accepté de rendre la statue. La troisième sculpture a été rendue dans le cadre d'un accord entre Christie's et le gouvernement cambodgien, selon ce dernier. En mai 2013, le Metropolitan museum de New York avait annoncé la restitution au Cambodge de deux autres statues de pierre, provenant également du temple de Koh Ker, qui étaient exposées depuis 20 ans dans son aile asiatique. Leur retour le 11 juin au Cambodge avait été salué comme "un événement historique" par le royaume. Les deux sculptures avaient également été volées au début des années 1970 dans un pays alors plongé dans la guerre civile. (Belga)

Nos partenaires