Premier vol de l'avion solaire Solar Impulse 2

02/06/14 à 07:59 - Mise à jour à 07:59

Source: Le Vif

(Belga) L'avion suisse Solar Impulse 2, uniquement propulsé à l'énergie solaire, a entamé tôt lundi son premier vol d'essai sur la base aérienne de Payerne, dans le centre de la Suisse. Solar Impulse 2 doit se lancer en 2015 dans une tentative de tour du monde.

Premier vol de l'avion solaire Solar Impulse 2

Avec aux commandes le pilote d'essai allemand Markus Scherdel, l'avion s'est élancé sur la piste, propulsé par ses quatre moteurs électriques alimentés par 17.200 cellules solaires. Après quelques centaines de métres, il a pris lentement l'air porté par son immense aile, plus longue que celle d'un Boeing 747. Le vol doit durer 1H45, l'avion devant atteindre une altitude de 2.400 mètres. Ce second et nouveau prototype, alimenté exclusivement par l'énergie de ses cellules solaires, a une envergure de 72 mètres, autant qu'un Airbus A380, mais pour un poids de 2.300 kg, 150 fois moins que l'avion géant d'Airbus. Ses pilotes, André Borschberg, un ancien pilote militaire, et Bertrand Piccard, le petit-fils de l'aventurier Auguste Piccard, ont déjà accumulé une solide expérience avec le premier prototype. Ils ont volé à travers l'Europe, puis jusqu'au Maroc, avant de traverser les Etats-Unis en mai. En 2010, l'avion solaire avait effectué un vol sans escale de 26 heures, démontrant sa capacité à accumuler suffisamment d'électricité durant le jour pour continuer à voler de nuit. Mais cette fois, Solar Impulse 2 devra pouvoir voler plus de 120 heures d'affilée, cinq jours et cinq nuits, le temps dont il a besoin pour traverser le Pacifique ou l'Atlantique. (Belga)

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