Pluie de météorites dans l'Oural - Un bilan humain sans précédent

15/02/13 à 14:10 - Mise à jour à 14:10

Source: Le Vif

(Belga) Le bilan humain de la pluie de météorites qui s'est abattue vendredi sur la Russie, faisant des centaines de blessés, est sans précédent dans l'histoire humaine, a affirmé un expert britannique.

Pluie de météorites dans l'Oural - Un bilan humain sans précédent

L'impact dévastateur, qui a soufflé des murs et des fenêtres, n'a toutefois aucun lien avec le passage d'un astéroïde à proximité de la Terre, qui n'approchera pas de notre planète à plus de 27.700 km vendredi soir, assure Robert Massey, directeur adjoint de la Royal Astronomical Society britannique. La plupart du temps, les petits débris spatiaux se consument avant même de toucher la Terre lorsqu'ils entrent dans l'atmosphère, provoquant les traînées lumineuses que nous pouvons apercevoir dans le ciel nocturne. Très rarement, des objets plus gros résistent à la friction de l'atmosphère et explosent dans ses couches basses, provoquant une forte onde de choc. C'est exactement ce qui s'est produit vendredi matin au-dessus de l'Oural, explique M. Massey. Selon le dernier bilan des autorités russes, plus de 500 personnes ont été blessées, surtout par des éclats de verre, lorsque cette onde de choc a soufflé les fenêtres des immeubles. Des cailloux cosmiques beaucoup plus volumineux, tels l'astéroïde qui a vraisemblablement exterminé les dinosaures voici 65 millions d'années, peuvent percuter la Terre, relâchant alors une énergie équivalente à des milliers de bombes atomiques. Mais un tel événement est encore beaucoup plus rare. Selon les estimations effectuées par Robert Massey à partir des informations fournies par les médias, l'astéroïde qui fonçait vers la Russie mesurait probablement à l'origine moins de dix mètres avant de pénétrer dans l'atmosphère. (MUA)

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