Pandas - Les deux pandas géants prêtés à la Belgique par la Chine sont arrivés à Brussels Airport

23/02/14 à 12:13 - Mise à jour à 12:13

Source: Le Vif

(Belga) Les deux pandas géants prêtés à la Belgique par la Chine, Hao Hao et Xing Hui, ont atterri à Brussels Airport dimanche vers midi. En raison d'un vent contraire, l'avion dans lequel se trouvaient les deux ursidés a dû décoller de Bahreïn un peu plus tôt que prévu, à 05h27 au lieu de 05h50. Les animaux étaient accompagnés du vétérinaire belge de Pairi Daiza Tim Bouts et de deux accompagnants chinois, parmi lesquels le professeur Tang.

"Ils ont passé une bonne nuit et étaient très calmes pour leur premier voyage en avion, ce qui a permis d'éviter l'utilisation d'anesthésiant", a indiqué Tim Claessens, directeur des opérations pour DHL Express. A bord, les pandas avaient 100 kilos de bambous. Ils en mangent généralement 30 par jour. Une cérémonie de bienvenue est prévue sur le tarmac pour les ursidés avant qu'ils ne soient acheminés par DHL au coeur du jardin chinois de Pairi Daiza. Un peu moins de 120 journalistes belges et internationaux attendaient dimanche l'arrivée des deux animaux. Hao Hao et Xing Hui sont tous deux âgés de quatre ans et rejoindront le parc animalier situé à Brugelette (province de Hainaut) pour une durée de quinze ans dans le cadre d'une étude scientifique et d'un programme de reproduction des pandas géants. Cette étude, qui vise à enrayer la disparition des pandas, est menée avec l'aide des chercheurs du département vétérinaire de l'Université de Gand. Cette espèce menacée d'extinction ne compte plus que 1.600 spécimens encore en vie. Seuls quatre jardins zoologiques européens et seize à travers le monde ont pu accueillir jusqu'à ce jour des pandas géants venus de Chine. (Belga)

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