Paludisme: un vaccin expérimental offre une protection sans précédent

09/08/13 à 10:14 - Mise à jour à 10:14

Source: Le Vif

(Belga) Des chercheurs américains ont annoncé jeudi des résultats très prometteurs et sans précédent de l'essai clinique d'un vaccin contre le paludisme, une maladie parasitaire qui fait 600.000 morts par an, surtout des jeunes enfants en Afrique subsaharienne.

Paludisme: un vaccin expérimental offre une protection sans précédent

Ce vaccin fabriqué à partir d'un grand nombre de parasites affaiblis responsables du plasmodium fa, une infection transmise par la femelle du moustique Anophèle, a permis d'obtenir jusqu'à 100% de protection chez six des neuf adultes ayant reçu la plus forte dose. Pour cet essai de phase 1, 40 personnes de 20 à 44 ans ont participé. "Bien que nous soyons encore aux premiers stades du développement, nous pensons que ce vaccin permettra d'éliminer le paludisme", estime Stephen Hoffman, PDG de Sanaria, le laboratoire qui dirige ces recherches financées par l'Institut national américain des allergies et des maladies infectieuses (NIAD), le Naval Medical Center et d'autres organismes aux Etats-Unis, en Europe et en Afrique. "Les scientifiques s'efforcent de produire un vaccin anti-paludéen depuis 30 ans et maintenant ces résultats montrent que nous avons un vaccin sûr, injectable et qui peut sauver des millions de vies", souligne-t-il. Tout en reconnaissant le niveau sans précédent de protection, le Dr Anthony Fauci, directeur du NIAD s'est toutefois montré prudent en raison du petit nombre de personnes concernées. "Le taux de protection est impressionnant mais le nombre de sujets est relativement faible." "On doit aussi encore démontrer que cette immunisation est durable et qu'elle est efficace contre les multiples variantes du plasmodium", ajoute-t-il. A cette fin, l'équipe de chercheurs va bientôt entreprendre plusieurs petits essais cliniques en Afrique, en Allemagne et aux Etats-Unis, avec l'objectif d'obtenir une protection de 100% avec moins de cinq doses du vaccin. Le Dr Fauci note en outre que la production à grande échelle de ce vaccin pourrait être coûteuse et problématique. (Belga)

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