Ouzbékistan: président depuis 25 ans, Karimov entend bien "continuer à travailler"

15/05/14 à 19:20 - Mise à jour à 19:20

Source: Le Vif

(Belga) Le président de l'Ouzbékistan Islam Karimov, au pouvoir depuis 25 ans, a déclaré jeudi qu'il n'avait pas l'intention de quitter ses fonctions rapidement, au cours d'une conférence sur l'Âge d'or de l'Islam.

M. Karimov, 76 ans, s'exprimait alors qu'une présidentielle est prévue début 2015 dans cette ex-république soviétique. "Je fais partie de ceux qui sont critiqués pour rester trop longtemps", a lancé M. Karimov aux diplomates et aux chercheurs à cette conférence qui s'est tenue dans la ville de Samarcande. "Je suis critiqué mais je reste. Je suis critiqué mais je veux continuer à travailler. Qu'est-ce qu'il y a de mal à ça? ", a-t-il demandé. L'Ouzbékistan, pays le plus peuplé d'Asie centrale, est souvent critiqué pour son contrôle rigoureux de la société et par sa répression de toute opposition. L'état de santé de M. Karimov a alimenté cette année des rumeurs, fermement démenties par des responsables ouzbeks. Samarcande, ville située sur l'ancienne Route de la soie, accueillait une conférence sur la préservation de l'héritage de l'Âge d'or de l'Islam. "Aujourd'hui en Ouzbékistan, il y a plus de 100.000 manuscrits, la plupart inclus dans la Liste du patrimoine mondial de l'Unesco... nous attendons de nouvelles découvertes", a annoncé M. Karimov lors de la conférence. Les participants à la conférence ont expliqué qu'il fallait faire plus d'efforts pour mieux faire connaître le rôle crucial joué par des penseurs islamiques médiévaux tels que le mathématicien Mohammed Al-Khwarismi et le philosophe Avicenne. "Ce territoire, la grande Asie centrale qui inclut l'Afghanistan, a mené tous les autres centres de civilisation durant cinq siècles", a déclaré Frederick Starr, un expert régional de l'Université de Johns Hopkins. "Malheureusement, les gens de la région - et a fortiori dans le reste du monde - connaissent peu, voire rien sur son passé", a-t-il regretté. (Belga)

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