Nigeria - Washington utilise avions et drones de surveillance pour la recherche des lycéennes

14/05/14 à 20:54 - Mise à jour à 20:54

Source: Le Vif

(Belga) L'armée américaine utilise des drones de surveillance et des avions au Nigeria pour aider aux recherches des quelque 200 lycéennes enlevées il y a un mois par le groupe islamiste Boko Haram, a indiqué mercredi le Pentagone.

Les Etats-Unis ont déployé des drones Global Hawk, qui peuvent voler à haute altitude, et des avions MC-12, des appareils de surveillance souvent utilisés en Afghanistan, a précisé un responsable militaire. Le Pentagone refusait jusqu'à présent de dire si des drones étaient utilisés dans ces recherches. "Je peux confirmer que nous utilisons des appareils de renseignement, de reconnaissance et de surveillance sans pilotes et avec pilotes dans la recherche des jeunes filles enlevées", a indiqué de son côté le colonel Steven Warren, sans préciser les modèles utilisés. Ces appareils sont "non armés" et utilisés uniquement à des fins de surveillance pour notamment localiser les lycéennes, a-t-il souligné. Le drone Global Hawk, conçu pour succéder aux avions espions U-2, peut couvrir chaque jour jusqu'à 100.000 kilomètres carrés, grâce à un radar et des capteurs sophistiqués. Les données recueillies par ces appareils n'ont cependant pas encore été transmises au gouvernement nigérian, car Washington travaille toujours avec Abuja à un accord de partage de renseignements, selon le colonel Warren. Les Américains insistent sur des procédures précises pour partager avec d'autres pays leurs informations, craignant que ces dernières ne tombent entre les mains de mouvements ennemis. Un responsable du département d'Etat a de son côté affirmé mercredi ne pas savoir où se trouvaient les jeunes filles. "Nous continuons à travailler avec les Nigérians pour les aider à localiser les lycéennes. Nous ne savons vraiment pas où (elles) se trouvent", a-t-il déclaré, précisant que la zone prospectée avait "la taille de la Virginie Occidentale", soit un peu plus de 60.000 km2. (Belga)

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