Mort de Gus, mascotte du zoo de Central Park

28/08/13 à 21:53 - Mise à jour à 21:53

Source: Le Vif

(Belga) Gus, l'ours polaire devenu la mascotte du zoo de Central Park à New York, est mort, ont annoncé mercredi ses responsables.

Mort de Gus, mascotte du zoo de Central Park

Gus, 27 ans, y était arrivé en 1988, et les responsables du zoo estiment que plus de 20 millions de personnes lui avaient depuis rendu visite. Il a été euthanasié mardi après la découverte d'une grosse tumeur inopérable dans la région de la thyroïde. Depuis un certain temps, l'ours avait perdu l'appétit et avait des difficultés à avaler et mâcher. "Gus était une légende du zoo de Central park, et une grande source de joie pour nos visiteurs et notre personnel", a déclaré mercredi Jim Breheny, directeur exécutif de la Wildlife conservation Society (WCS), qui gère le zoo. "C'était un ambassadeur important pour son espèce, attirant l'attention sur les problèmes auxquels ces ours sont confrontés dans la nature, en raison du changement de leur environnement". Gus était devenu au fil des ans une célébrité des médias locaux, qui ont tous fait état de sa mort mercredi. En 1994, sa façon répétitive de nager - témoignant de son ennui - avait suscité l'inquiétude, et un programme spécial avait été mis en place pour qu'il ait à bouger des objets et à chercher sa nourriture, afin qu'il reste actif et en bonne santé. Il avait perdu sa compagne Ida, d'un cancer, il y a deux ans. La durée moyenne de vie d'un ours polaire est de 20,7 ans, selon la WCS et Gus était à ce titre un très vieux Monsieur. Le Zoo de Central Park, ouvert toute l'année, héberge plus de 150 espèces d'animaux, mammifères, oiseaux, reptiles et amphibiens. (Belga)

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