Mali: l'UE remplace les Agusta belges par des Puma de la société Starlite

03/07/13 à 19:52 - Mise à jour à 19:52

Source: Le Vif

(Belga) Deux hélicoptères Super Puma de la société Starlite, une entreprise sud-africaine enregistrée en Irlande, remplaceront les deux Agusta A109 belges affectés à la mission européenne de formation et de conseil à l'armée malienne (EUTM), a indiqué mercredi l'EUTM, confirmant des informations parues dans la presse française. et qui opère une douzaine d'appareils de ce type (dont des Puma, photo ci-dessus).

Le gouvernement belge a décidé le 20 juin de dépêcher une septantaine de militaires pour assurer la protection des instructeurs européens de la mission de formation et de conseil à l'armée malienne (EUTM) à partir de début juillet, mais de retirer d'ici la fin du mois les deux hélicoptères Agusta A109 qui assurent les missions d'évacuation médicale au profit des instructeurs européens. Ces appareils, déployés à Koulikoro, à quelque 60 km au nord-est de Bamako, la capitale malienne, sont mis en oeuvre par 35 personnes. Selon le site spécialisé Lignes de défense animé par le journaliste français Philippe Chapleau, l'absence d'hélicoptères militaires fournis par un autre pays contributeur européen a poussé l'Union européenne à chercher un prestataire civil pour remplacer les appareils belges, qui étaient affectés à l'UETM depuis le 22 mars. Deux Super-Puma de Starlite seront donc déployés au Mali dans le cadre de l'EUTM. Mais ils seront bientôt remplacés par deux BK-117, mieux adaptés à ce type de mission, ajoute le site de Philippe Chapleau. (Belga)

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