Mali: 2.400 soldats français au sol, selon Paris

24/01/13 à 22:52 - Mise à jour à 22:52

Source: Le Vif

(Belga) Le ministre français de la Défense Jean-Yves Le Drian a annoncé jeudi soir que 2.400 soldats français étaient désormais déployés sur le sol malien, dans le cadre de l'opération Serval déclenchée il y a deux semaines.

"Depuis le 11 janvier la France est engagée dans une intervention au Mali contre les groupes jihadistes qui voulaient faire de ce pays un sanctuaire terroriste", a dit M. Le Drian à l'occasion de ses voeux à la presse au ministère. "Au moment où je prends la parole ce sont 3.700 militaires français, dont 2.400 au sol, qui prennent part aux côtés des forces armées maliennes et des premiers éléments de la Misma (la force ouest-africaine) à des combats décisifs contre les jihadistes", a-t-il ajouté. Des soldats de la force africaine, dont le déploiement a été approuvé par l'ONU, avaient commencé mercredi à se diriger vers le centre du Mali. 160 soldats du Burkina Faso sont arrivés à Markala (270 km au nord de Bamako) pour prendre la relève des Français. Par ailleurs, plus de 2.000 soldats tchadiens et 500 nigériens sont en cours de déploiement à Ouallam au Niger, non loin de la frontière malienne. Ils seraient chargés d'ouvrir une nouvelle voie pour combattre les groupes islamistes armés au Mali. (DGO)

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