TOUTES LES ROUTES MÈNENT À LOMMEL

11/10/17 à 21:00 - Mise à jour à 09/01/18 à 13:54

À l'époque, l'annonce de la fermeture de Ford Genk avait fait l'effet d'une bombe. Les quelque 400 collaborateurs du Ford Lommel Proving Ground éprouvaient également de sérieuses inquiétudes quant à leur avenir. Une crainte apaisée. Ces dernières années, Ford a investi 26,5 millions d'euros afin de rénover et agrandir le centre d'essais étroitement lié au développement des nouveaux SUV du constructeur américain.

" Les célébrations de nos 50 ans d'existence auraient dû se dérouler en 2015. Mais la blessure profonde consécutive à la fermeture de l'usine de Genk n'était pas encore refermée. Nous avons donc postposé l'événement d'un an ", explique Valère Swinnen, directeur du Ford Lommel Proving Ground. " Les premiers essais à Lommel datent du 3 janvier 1966. L'inauguration du centre d'essais s'était déroulée un an plus tôt. Le terrain couvre une superficie de 325 ha et compte 17 pistes d'essais différentes totalisant 105 km. Notre équipe compte 410 collaborateurs. La majorité comporte des pilotes d'essai et des ingénieurs. À Lommel, on travaille 24 h sur 24, 7 jours sur 7 et 365 jours par an. En raison de la nature de notre travail, nous essayons de garder le plus loin possible les regards indiscrets et les journalistes. Mais pour Le Vif, nous avons fait une exception. "
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