Le siècle de la vie

30/05/18 à 21:00 - Mise à jour à 13:04
Du Le Vif/L'Express du 31/05/18

Dans Nos Révolutions, la romancière américaine Jane Smiley, auteure notamment d'Un appartement à New York, poursuit son cycle de trois romans familiaux sur l'attachant clan Langdon. Rencontre, à Paris, avec une érudite estomaquée par le monde comme il va.

Entourée, à Carmel Valley (Californie), des chevaux dont elle rêvait gamine, la très estimée Jane Smiley, prix Pulitzer 1992 pour L'Exploitation, propose avec Nos Révolutions de poursuivre la narration des aventures du clan Langdon entamée avec Nos Premiers Jours. Si le premier tome était dédié aux années 1920 à 1950, avec l'installation sur ces terres des patri- et matriarches Walter et Rosanna, ce deuxième volume décrit avec force détails la vie des cinq enfants devenus adultes, et de leur propre progéniture entre 1953 et 1987. Dans un style que Jane Smiley souhaite le moins tonitruant possible (voire exagérément dépouillé par endroits), le roman voit se succéder les expériences et états d'âme de chacun des protagonistes, et aborder un impressionnant nombre de thématiques propres à ces années-là outre-Atlantique - de la guerre froide à l'émergence du sida, du Vietnam au Mouvement des droits civiques. Autant de terrains sociétaux auxquels l'auteure, née en 1949, refuse d'imposer verdicts ou condamnations.
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