Le péril blanc

25/10/17 à 21:00 - Mise à jour à 17/01/18 à 14:42

Tous les hivers, les avalanches figurent à la Une des infos. Chaque année, des gens sont ensevelis sous la neige et bien des victimes ne sont plus là pour témoigner. Autant de drames souvent évitables.

Pour comprendre les avalanches, il faut d'abord savoir ce qu'est la neige. En deux mots, la neige est un type de précipitation gelée tombant en flocons. Elle se produit à des températures inférieures à 0° C et se compose d'un mélange de gouttelettes d'eau et de cristaux de glace formant un nuage. Lorsque les cristaux s'avèrent trop lourds, ils tombent sous forme de neige. Quand il fait suffisamment froid, ces précipitations arrivent jusqu'au sol sous cette forme neigeuse. L'altitude à laquelle ces précipitations se transforment en neige est appelée, dans les bulletins météo, la limite d'enneigement. Ce n'est pas la même chose que l'isotherme 0°, l'altitude à laquelle il gèle. La limite d'enneigement se situe, en général, environ 300 m plus bas que l'isotherme 0°.
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