Histoire souterraine

06/09/17 à 21:00 - Mise à jour à 16:29
Du LeVif/l'Express du 08/09/17

Avec Underground Railroad, Colson Whitehead propose une plongée terrifiante dans l'histoire récente de l'esclavage aux Etats-Unis. Un roman phare de cette rentrée, sacré prix Pulitzer.

Après cinq romans publiés depuis le début du siècle, le très New-Yorkais Colson Whitehead a électrisé la critique outre-Atlantique avec un conte cauchemardesque, retraçant la fuite oppressante, au xixe siècle, d'une femme née esclave soumise au dieu coton. Cora, va traverser de nombreux Etats de la côte Est des Etats-Unis au moyen d'un chemin de fer clandestin, matérialisation imaginaire de la filière organisée à l'époque pour favoriser l'exfiltration des esclaves vers des terres plus progressistes. Aidée par quelques acolytes jouant eux aussi leur vie dans cette équipée, elle sera suivie à la trace par l'infâme Ridgeway, chasseur sans foi ni loi. Un roman lumineux retraçant, sous l'angle de la fantaisie sombre, l'histoire longue du racisme et de l'exploitation de l'homme par l'homme.
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