Les Coptes d'Égypte votent pour leur prochain patriarche

29/10/12 à 11:51 - Mise à jour à 11:51

Source: Le Vif

(Belga) Le clergé et des représentants des fidèles coptes d'Égypte ont entamé lundi matin un vote qui doit aboutir en fin de semaine à la désignation du prochain chef spirituel de la plus grande communauté chrétienne du Moyen-Orient, futur interlocuteur d'un pouvoir désormais dominé par les islamistes.

Un collège de près de 2.500 religieux et personnalités laïques coptes est appelé à voter tout au long de la journée à la cathédrale Saint Marc du Caire, siège de cette église orthodoxe dont le patriarche Chenouda III s'est éteint en mars dernier à l'âge de 88 ans. Cinq prétendants -deux évêques et trois moines- sont en lice. Le vote de lundi doit permettre de choisir trois finalistes, dont les noms seront écrits sur des morceaux de papier enfermés dans une boîte, selon la complexe procédure de succession fixée en 1957. Le 4 novembre prochain, un jeune garçon aux yeux bandés sera chargé de tirer de la boîte le nom de celui qui deviendra le 118ème "Pape d'Alexandrie, Patriarche de toute l'Afrique et du siège de Saint Marc". Le prochain patriarche, qui sera intronisé le 18 novembre, sera le principal interlocuteur de sa communauté auprès du président islamiste, qui a promis pour sa part d'être le "président de tous les Égyptiens". De vifs débats sont notamment en cours sur la place de la charia (loi islamique) dans la future Constitution égyptienne. En l'absence de statistique officielle, les Coptes sont estimés entre 6% et 10% des quelque 83 millions d'Égyptiens, dans leur grande majorité musulmans sunnites. Leur église est l'une des plus vieilles de la chrétienté, et leur présence en Égypte remonte à plusieurs siècles avant l'arrivée de l'islam. (JAV)

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