Le Solar Impulse atterrit à Washington

16/06/13 à 10:03 - Mise à jour à 10:03

Source: Le Vif

(Belga) L'avion expérimental propulsé par l'énergie solaire Solar Impulse a atterri dans la nuit de samedi à dimanche à l'aéroport de la capitale Washington, bouclant la cinquième et avant-dernière étape d'une traversée des Etats-Unis avant l'arrivée prévue à New York début juillet.

Le Solar Impulse atterrit à Washington

Le monoplace, piloté par le Suisse Bertrand Piccard qui alterne aux commandes avec son compatriote André Borschberg, a atterri en douceur à l'aéroport Dulles International à 00H15 dimanche (06H15 en Belgique) en Virginie, près de Washington. Peu après son atterrissage, Bertrand Piccard a confié sa joie d'avoir accompli ce vol: "Cela peut paraître facile, mais c'est le fruit de beaucoup de travail a-t-il déclaré, soulignant les efforts fournis en une dizaine d'années, dont le développement de l'avion et l'étude des records météo historiques et actuels. Il a ajouté que le vol avait démontré que "nous pouvons accomplir des choses incroyables" avec les énergies nouvelles, vantant les mérites de son avion "si efficace, si fiable qu'il peut voler sans combustible jour et nuit." L'avion restera environ deux semaines dans la région de Washington et sera exposé au musée national de l'air et de l'espace de la Smithsonian Institution. L'appareil de 1.600 kg en fibres de carbone a une envergure de 63,4 m, équivalente à celle d'un Boeing 747 et dépend de 12.000 cellules photovoltaïques capables de produire l'électricité suffisante pour charger sa batterie au lithium de 400 kilos, nécessaire à l'alimentation des quatre moteurs électriques à hélice de 10 chevaux chacun, de jour comme de nuit. Le vol depuis Cincinnati (Ohio), a duré 14 heures. La traversée des Etats-Unis a débuté le 3 mai près de San Francisco en Californie (ouest). L'avion s'est ensuite rendu successivement à Phoenix (Arizona), Dallas/Fort Worth (Texas) et St Louis. André Borschberg et Bertrand Piccard, prévoient un tour du monde en 2015 avec une version améliorée de cet appareil. (Belga)

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