Le Royaume-Uni s'émeut de la découverte de viande de cheval dans des steaks hachés

08/02/13 à 15:50 - Mise à jour à 15:50

Source: Le Vif

(Belga) La découverte au Royaume-Uni d'importantes quantités de viande chevaline dans des steaks hachés et des lasagnes vendus comme des produits au boeuf dans des supermarchés vire au scandale, dans un pays où le cheval est vénéré et sa consommation taboue.

Le Royaume-Uni s'émeut de la découverte de viande de cheval dans des steaks hachés

Devant l'ampleur de l'émoi suscité par cette affaire, les autorités sanitaires ont demandé jeudi à l'industrie agro-alimentaire de "procéder urgemment à des tests sur les produits préparés au boeuf pour vérifier s'ils contiennent ou non de la viande de cheval". La viande équine n'est normalement pas disponible dans le commerce au Royaume-Uni, pays par excellence des courses de chevaux. Signe du statut particulier du cheval en Grande-Bretagne, il est l'un des principaux récipiendaires de la version animalière de la Victoria Cross, la distinction militaire suprême de l'armée britannique. C'est à la mi-janvier que le scandale sur la viande chevaline éclate: les autorités irlandaises en découvrent dans de la viande hachée produite au Royaume-Uni et en Irlande, et écoulée notamment chez Tesco, la première chaîne de supermarchés. Des dizaines de millions de steaks sont retirés des étals, et Burger King change de fournisseur, par mesure de précaution. Mais l'affaire prend une nouvelle ampleur quand l'Agence britannique de sécurité alimentaire (FSA) annonce jeudi avoir trouvé que des lasagnes censées être au boeuf contenaient pour certaines jusqu'à 100% de viande de cheval. Les autorités britanniques enquêtent sur le scandale, évoquant deux "causes possibles". "La première relève d'une grave négligence, mais la deuxième hypothèse est de nature pénale, c'est ce sur quoi nous enquêtons en ce moment, pour savoir si quelqu'un a délibérément substitué un produit à un autre." (ANDREW YATES)

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