Le Royaume-Uni "plus un partenaire à part entière" des USA après les coupes dans l'armée

16/01/14 à 15:51 - Mise à jour à 15:51

Source: Le Vif

(Belga) Les coupes budgétaires touchant l'armée britannique réduisent la capacité militaire du Royaume-Uni qui ne sera plus, de ce fait, "un partenaire à part entière" des Etats-Unis, a estimé jeudi l'ancien secrétaire américain de la Défense, Robert Gates. Les dépenses militaires britanniques sont amputées d'environ 8% sur cinq ans d'ici à 2015 et, entre 2010 et 2020, 31.000 postes doivent être supprimés, pour faire passer le contingent de 178.000 militaires à 147.000, dans le cadre de la politique de réduction draconienne des dépenses publiques lancée par le Premier ministre conservateur, David Cameron.

Le Royaume-Uni "plus un partenaire à part entière" des USA après les coupes dans l'armée

"Au vu des réductions assez substantielles en matière de défense au Royaume-Uni, nous constatons que le pays ne disposera plus d'une capacité opérationnelle globale et ne sera plus un partenaire à part entière comme c'était le cas dans le passé", a déclaré Robert Gates sur la BBC Radio 4. Il a notamment cité l'absence d'un porte-avions opérationnel. Le ministère britannique de la Défense a réagi en expliquant que "le Royaume-Uni, comme les Etats-Unis, doit faire face à des décisions difficiles en matière de dépenses de défense" mais qu'il disposait du "quatrième budget de défense dans le monde et des forces armées les mieux entraînées et les mieux équipées, après les Etats-Unis". "La construction d'un nouveau porte-avions, le plus grand navire jamais utilisé par la Royal Navy, est quasiment terminée", a-t-il également indiqué. L'ampleur des coupes a suscité des inquiétudes dans les rangs de l'armée et au parti conservateur au pouvoir au sein de la coalition gouvernementale. (Belga)

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