Le combat des pompiers australiens pour empêcher "un méga-incendie"

21/10/13 à 10:57 - Mise à jour à 10:57

Source: Le Vif

(Belga) Les pompiers australiens tentaient lundi de circonscrire plusieurs feux de brousse dans le sud-est du pays, afin d'éviter qu'ils ne se rejoignent et créent ainsi "un méga-incendie", à proximité de Sydney.

Le combat des pompiers australiens pour empêcher "un méga-incendie"

Plus de 200 habitations ont déjà été détruites et 120 autres endommagées par les incendies qui sévissent depuis plusieurs jours dans l'Etat de Nouvelle-Galles du Sud en proie à la sécheresse et à des températures anormalement élevées. Des dizaines de feux ont été éteints, mais 58 continuaient de progresser et 14 étaient considérés comme hors de contrôle. Une épaisse fumée blanche continuait de flotter au-dessus de Sydney, poussant les autorités à appeler la population à rester chez elle autant que possible et à éviter les sports de plein air. La priorité pour les services de secours était d'éteindre les flammes qui ont déjà ravagé 40.000 hectares près de Lithgow, une bourgade à deux heures de route à l'ouest de Sydney. Les pompiers craignent que la montée prévue des températures mardi et mercredi accroisse encore la violence du feu et le réunisse avec un autre incendie, dans les Montagnes bleues, ce "méga-incendie" pouvant alors menacer plusieurs zones habitées. Les pompiers ont passé la nuit et la plupart de la journée de lundi à mettre en place des pare-feux afin d'empêcher un tel scénario. Les incendies de brousse sont fréquents en Australie pendant l'été austral, de décembre à février. En 2009, un incendie dans l'Etat de Victoria (sud) avait tué 173 personnes et réduit en cendres des milliers d'habitations. (Belga)

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