"Le combat contre la lèpre est loin d'être gagné"

16/09/13 à 17:12 - Mise à jour à 17:12

Source: Le Vif

(Belga) "Beaucoup de gens pensent que le combat contre la lèpre est gagné, mais ce n'est pas vrai. L'an dernier, plus de 230.000 nouvelles personnes ont été touchées par la lèpre", a expliqué lundi le docteur Cairns Smith, président du 18e Congrès international de la Lèpre qui se tient actuellement à Bruxelles. La Princesse Astrid, présidente d'honneur de la Fondation Damien, a ouvert le congrès lundi midi.

"Le combat contre la lèpre est loin d'être gagné"

Ce congrès de l'Association internationale de la lèpre (ILA), qui a lieu tous les cinq ans et pour la première fois à Bruxelles, se poursuivra jusqu'au 19 septembre. Quelque 700 médecins, professionnels de la santé et experts en lèpre sont venus du monde entier pour partager leurs expériences. Des associations qui récoltent des fonds pour combattre la maladie sont également présentes. "En 1991 il y avait 3 millions de personnes touchées par la lèpre. En 2004, leur nombre est tombé à 250.000. Cela a donné la fausse impression que la maladie disparaissait. Mais ce n'est pas vrai. Depuis 2004 ce nombre ne baisse plus et reste constant", constate le docteur Cairns Smith, professeur à l'Université d'Aberdeen (Ecosse). "Chaque année, il y a près d'un quart de million de personnes qui sont contaminées, surtout en Inde, au Brésil et en Indonésie", explique, de son côté, Rigo Peeters, secrétaire général de la Fondation Damien et président du comité d'organisation belge. "Ce qui est terrible avec la lèpre ce ne sont pas que les symptômes physiques mais également tous les problèmes sociaux qui en découlent. Les personnes atteintes de la lèpre sont encore toujours discriminées", déplore Yohei Sasakawa, l'ambassadeur japonais de bonne volonté de l'Organisation mondiale de la santé pour l'élimination de la lèpre. (Belga)

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