Le chef de la police protégeant Obama prend sa retraite

02/02/13 à 01:14 - Mise à jour à 01:14

Source: Le Vif

(Belga) Le directeur du Secret Service va prendre sa retraite, a annoncé vendredi un porte-parole de cette police d'élite, qui protège le président des Etats-Unis Barack Obama et a été récemment secouée par un scandale de prostitution en Colombie.

Mark Sullivan "va prendre sa retraite à compter du 22 février", a déclaré à l'AFP Brian Leary, porte-parole du Secret Service, en soulignant que M. Sullivan avait passé près de 30 ans dans cette agence, où il avait démarré par un poste de terrain en 1983. M. Sullivan, qui avait pris ses fonctions en mai 2006, a vu la fin de son mandat marquée par une série de revers pour son administration, synonyme dans l'imaginaire public de colosses aux lunettes noires entourant les présidents américains lors de leurs sorties publiques. Un scandale avait éclaté le 13 avril 2012 lorsque des policiers, qui préparaient le séjour de M. Obama à Carthagène (Colombie) pour le sommet des Amériques, avaient été soupçonnés d'avoir fréquenté des prostituées. Neuf d'entre eux ont démissionné ou pris leur retraite à la suite de ce scandale. Le directeur du Secret Service avait déjà dû affronter le feu roulant des élus du Congrès après une autre affaire embarrassante, l'intrusion d'un couple non invité à la Maison Blanche lors d'un dîner d'Etat en l'honneur du Premier ministre indien Manmohan Singh, fin novembre 2009, malgré les mesures de sécurité draconiennes censées être en vigueur. M. Obama a néanmoins salué vendredi le "dévouement et l'intégrité" de M. Sullivan. "Le Secret Service est connu pour protéger les dirigeants de notre pays, mais tous les jours, ils protègent aussi les Américains", a expliqué le président dans un communiqué. (SLE)

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