Le Belge Koen Andries Inventeur européen 2014, pour son traitement de la tuberculose

17/06/14 à 15:23 - Mise à jour à 15:23

Source: Le Vif

(Belga) Le Belge Koen Andries, le Français Jerôme Guillemont et leur équipe de chercheurs du groupe pharmaceutique Janssen Pharmaceutica ont remporté mardi le Prix de l'inventeur européen 2014 dans la catégorie "Industrie". Les prix européens de l'innovation et de la technologie, au nombre de cinq, sont décernés annuellement par l'Office européen des brevets (OEB).

Le Belge Koen Andries Inventeur européen 2014, pour son traitement de la tuberculose

Le jury indépendant a récompensé l'équipe belgo-française de la firme Janssen pour sa recherche sur la tuberculose et le développement d'un nouveau traitement, basé sur la molécule bédaquiline. Il s'agit du "premier nouveau médicament contre la tuberculose en plus de 40 ans", note l'OEB. Ce médicament "paralyse rapidement l'approvisionnement énergétique des cellules de la tuberculose, détruisant ainsi efficacement la bactérie et réduisant fortement la progression de la maladie". Le produit développé s'est même montré efficace contre des formes multirésistantes de tuberculose. "Ce médicament a le potentiel de sauver la vie de millions de patients dans le monde", a précisé le président de l'OEB Benoît Battistelli lors de la cérémonie de remise des prix, tenue mardi à Berlin. La tuberculose est notamment la deuxième cause actuelle de décès dans le monde parmi les maladies infectieuses, après le SIDA. Un tiers de la population mondiale est porteur de la tuberculose (TB) et près de deux millions de personnes en meurent chaque année, selon l'OEB. Koen Andries est professeur émérite en microbiologie et immunologie à l'Université d'Anvers. Depuis 1982, il travaille pour les entreprises pharmaceutiques belges Janssen, après avoir d'abord orienté ses recherches vers la santé animale. Le médicament développé, commercialisé sous le nom Sirturo, a été approuvé fin 2012 par la FDA (l'Agence américaine des produits médicamenteux) et a reçu en mars dernier une autorisation temporaire "conditionnelle" de mise sur le marché (AMM) de la Commission européenne pour le traitement de la tuberculose pulmonaire multirésistante (TB-MDR) chez l'adulte. (Belga)

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