Le 1er fossile de moustique "gorgé de sang" date de 46 millions d'années

15/10/13 à 00:23 - Mise à jour à 00:23

Source: Le Vif

(Belga) Des entomologistes américains ont annoncé lundi la découverte inédite d'un moustique fossilisé avec du sang dans son abdomen, absorbé pour son dernier repas il y a 46 millions d'années.

Le 1er fossile de moustique "gorgé de sang" date de 46 millions d'années

"C'est le premier fossile d'un moustique encore gorgé de sang jamais mis au jour", a affirmé Dale Greenwalt, un biochimiste retraité travaillant au Musée d'Histoire naturelle de Washington et principal auteur de cette découverte, parue dans les Comptes rendus de l'Académie américaine des sciences (PNAS). Le fossile le plus ancien de moustique remonte à 95 millions d'années à une époque où les dinosaures, disparus il y a 65 millions d'années, étaient encore sur la planète, mais il ne contenait pas de sang. Bien que 14.000 espèces d'insectes se nourrissent de sang, dont des tiques, des puces et des moustiques, il n'y a quasiment pas eu de fossiles découverts témoignant de ce mode d'alimentation dans l'histoire de l'évolution. Seuls quatre spécimens fossilisés ont été trouvés dans lesquels des parasites de la maladie du sommeil et du paludisme indiquent que ces insectes se nourrissaient de sang. Mais le moustique provenant d'une couche sédimentaire d'un ancien lac dans la formation géologique Kishenehn, dans le nord-ouest de l'Etat américain du Montana, est le seul à ce jour qui a permis de montrer que l'hémoglobine ou des biomolécules qui en sont dérivées peuvent être préservées dans un fossile. Le fossile du moustique contenant du sang a été trouvé dans la collection d'un entomologiste américain datant d'il y a 25 ans et donnée au Musée d'Histoire naturelle de Washington. (Belga)

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