La Suède commande le maximum d'avions Gripen promis

17/01/13 à 18:12 - Mise à jour à 18:12

Source: Le Vif

(Belga) La Suède a annoncé jeudi qu'elle commandait au groupe de défense Saab 60 avions de combat Gripen de nouvelle génération (NG), le maximum promis.

"Le gouvernement a décidé que l'Armée va commander 60 unités du JAS 39 E. Les premiers appareils seront livrés en 2018 et le système devrait être entièrement opérationnel aux alentours de 2027", a indiqué le ministère de la Défense dans un communiqué. "C'est une décision historique qui va assurer la capacité de la Suède dans le combat aérien pour un long moment. La décision du gouvernement garantit aussi en pratique une importante compétence stratégique au sein de l'industrie aéronautique suédoise", a affirmé la ministre Karin Enström, citée dans le communiqué. Le 25 août, la Suède s'était engagée à acquérir entre 40 et 60 de ces avions lors de la signature d'un accord-cadre avec la Suisse établissant les détails de l'acquisition, par la Défense helvétique, de 22 appareils. La décision de la Suisse d'acheter le Gripen plutôt que le Rafale du français Dassault ou l'Eurofighter de l'européen EADS, a suscité de vastes débats dans la Confédération. Le gouvernement de Berne avait dû longuement expliquer son choix après la publication dans la presse, en février 2012, d'un rapport confidentiel concluant que le Gripen était l'avion le moins adapté aux besoins de l'armée parmi les trois. Cet achat doit encore être approuvé au printemps par le Parlement suisse. Le contrat définitif pourrait alors être signé à l'été. Faute de commandes supplémentaires, le gouvernement suédois pourra annuler la commande annoncée jeudi. Le Gripen est utilisé en Suède, en Afrique du sud, en République tchèque, en Hongrie et en Thaïlande. (GGD)

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