La sonde américaine Voyager 1 aurait quitté le système solaire

20/03/13 à 18:43 - Mise à jour à 18:43

Source: Le Vif

(Belga) La sonde américaine Voyager 1, lancée en 1977, serait sortie du système solaire pour devenir le premier engin de fabrication humaine à sillonner l'espace interstellaire, affirme un astronome dans une étude à paraître prochainement dans une revue scientifique.

La sonde américaine Voyager 1 aurait quitté le système solaire

Sollicitée par l'AFP, la Nasa n'avait fait aucun commentaire mercredi matin. "Il semble que Voyager soit sortie de la zone frontière aux confins du système solaire selon des mesures du spectre d'hydrogène et d'hélium caractéristiques de celles qu'on s'attend à rencontrer dans l'espace interstellaire", explique, dans un communiqué, Bill Webber, professeur retraité d'astronomie à l'Université du Nouveau Mexique (sud-ouest). "En seulement quelques jours, l'intensité des radiations de l'héliosphère --zone extrême du système solaire-- a diminué et l'intensité des rayons cosmiques s'est accrue comme on peut s'y attendre en quittant l'héliosphère", précise-t-il. Cette étude a été acceptée pour publication dans les Geophysical Research Letters, une publication de l'American Geophysical Union. Mais le professeur Webber souligne que les scientifiques continuent à débattre sur le fait de savoir si Voyager 1 a bien atteint l'espace intersidéral ou si le vaisseau se trouve dans une autre région intermédiaire indéfinie située au-delà du système solaire. "Je dirais que Voyager 1 est désormais hors de l'héliosphère dans une nouvelle région et que toutes les données que nous recevons sont différentes et excitantes", ajoute-t-il. Cette recherche a été financée par le Jet Propulsion Laboratory de la Nasa. Les scientifiques estiment que Voyager 1 pourrait continuer à collecter et transmettre des données jusqu'en 2020, voire 2025. (PVO)

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