La princesse Astrid et le prince Lorenz accueillent les athlètes des "Special Olympics"

08/05/13 à 23:33 - Mise à jour à 23:33

Source: Le Vif

(Belga) La princesse Astrid et le prince Lorenz ont accueilli mercredi soir, en présence de milliers de spectateurs et plusieurs personnalités, les 3.700 athlètes qui participent à la 32ème édition des "Jeux Nationaux Special Olympics" à Gand. Les 19 disciplines sportives seront disputées durant trois jours par les athlètes ayant un handicap mental, dans 5 endroits de Gand et de Flandre orientale.

Les participants, inscrits dans 280 clubs du pays, se sont présentés au public mercredi soir lors de la cérémonie d'ouverture. Aux côtés de la princesse Astrid et du prince Lorenz, on notait aussi notamment la présence du commissaire européen Karel De Gucht, des secrétaires d'Etat Philippe Courard, Hendrik Bogaert et John Crombez, et de plusieurs personnalités politiques locales. Après l'entrée des drapeaux et de la flamme olympique, la Brabançonne et l'hymne européen ont été chantés. La princesse Astrid a ensuite déclaré l'ouverture du jeux dans les trois langues nationales. Contrairement aux Paralympics, qui s'adressent aux athlètes d'élite ayant un handicap physique, les "Jeux Nationaux Special Olympics" sont ouverts aux athlètes de tous niveaux ayant un handicap mental. Ces athlètes sont encadrés quotidiennement par 1.200 entraîneurs et autant de volontaires. Le secrétaire d'Etat aux Personnes handicapées, Philippe Courard, a fait installer pour la première fois un stand de la "Direction générale Personnes handicapées" (SPF Sécurité sociale) sur le site de l'événement. Les sportifs et supporters pourront ainsi adresser directement leurs questions à l'administration. (Belga)

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