La Nasa donne son feu vert à l'amarrage de Dragon à l'ISS dimanche

03/03/13 à 01:27 - Mise à jour à 01:27

Source: Le Vif

(Belga) La Nasa a donné son feu vert pour l'amarrage dimanche de la capsule Dragon, de la société privée américaine SpaceX, à la Station spatiale internationale (ISS), a annoncé samedi l'agence spatiale dans un communiqué.

Le rendez-vous de Dragon était initialement prévu samedi matin mais a été retardé par un dysfonctionnement des moteurs orbitaux du vaisseau peu après qu'il eut atteint l'orbite terrestre vendredi, environ dix minutes après le lancement par une fusée Falcon 9 de la base de Cap Canaveral en Floride (sud-est). Le problème a été réglé quelques heures après, et les responsables de la mission ont unanimement conclu que le système de propulsion de Dragon fonctionnait normalement ainsi que les autres systèmes de la capsule, indique le communiqué. Dragon devrait être saisi par le bras robotisé de l'ISS à 11H00 GMT dimanche. Le bras sera manoeuvré de l'intérieur de l'avant-poste orbital par le commandant de l'équipage de la Station, Kevin Ford, et l'ingénieur de vol Tom Marshburn, deux Américains. La capsule sera ensuite amarrée sur le module américain Harmony. Il s'agit du troisième vol de Dragon vers l'ISS et de la seconde mission d'approvisionnement dans le cadre d'un contrat avec la Nasa. Dragon, seul vaisseau actuellement capable de rapporter du fret sur Terre, transporte 544 kilos de fournitures, dont des équipements destinés à 160 expériences scientifiques. La capsule, dont le retour est prévu le 25 mars avec un amerrissage parachuté dans le Pacifique au large de la Californie (ouest), rapportera un peu plus d'une tonne de matériel, dont des résultats de recherche médicale ainsi que des équipements utilisés sur la Station. (VEK)

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