La mission Spacelab-1 fête ses 30 ans

25/11/13 à 16:33 - Mise à jour à 16:33

Source: Le Vif

(Belga) Il y a 30 ans, le 28 novembre 1983, Spacelab, le premier laboratoire spatial européen était lancé à bord de la navette spatiale américaine Columbia. Pendant les 10 jours de la mission, la navette accomplira 166 orbites autour de la Terre et plus de 70 expériences scientifiques dont quatre ayant un doux parfum noir-jaune-rouge y seront menées, rappelle lundi l'Institut d'Aéronomie spatiale de Belgique (IASB) à l'occasion du trentième anniversaire de cette mission.

La mission Spacelab-1 fête ses 30 ans

La mission Spacelab-1 était historique à plus d'un titre, poursuit l'IASB. En effet, c'était la première fois que la navette spatiale transportait un équipage de six personnes dont le premier astronaute de l'Agence spatiale européenne et premier non-Américain à voler à bord de la navette spatiale, Urf Merbold. D'autre part, le Spacelab, le premier laboratoire spatial européen, effectuait là son premier vol. La septantaine d'expériences menées pendant la mission concernaient des domaines aussi variés que l'astronomie, la physique solaire, la physique des plasma spatiaux, l'observation de la Terre, les sciences des matériaux ou encore les technologies et sciences de la vie, rappelle l'IASB. Parmi celles-ci, quatre émanaient du plateau d'Uccle dont trois de l'Institut d'Aéronomie Spatiale de Belgique (IASB) et une de l'Institut Royal Météorologique (IRM). Entre 1983 et 1998, Spacelab a effectué 22 missions à bord de la navette spatiale. Dirk Frimout, le premier astronaute belge, travaillera à son bord en 1992. Les expériences menées par Spacelab ont apporté une contribution majeure à la recherche en physique solaire et dans la connaissance de l'atmosphère terrestre, en relation avec la problématique de l'ozone et du climat. Certaines d'entre elles continuent d'ailleurs d'apporter une contribution significative au programme scientifique de la Station Spatiale Internationale d'aujourd'hui, précise encore l'IASB. (Belga)

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