La majorité des coraux des Caraïbes pourraient disparaître en 20 ans

02/07/14 à 08:32 - Mise à jour à 08:32

Source: Le Vif

(Belga) La majorité des récifs coralliens des Caraïbes pourraient disparaître d'ici 20 ans en raison principalement de la surpêche des poissons-perroquets qui mangent les algues envahissant les coraux et de la disparition des oursins, ont averti mercredi l'ONU et l'UICN. Actuellement, dans cette région du monde, il ne reste plus qu'un sixième des récifs coralliens d'origine, selon une étude publiée par le Programme des Nations Unies pour l'environnement (PNUE) et l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

La majorité des coraux des Caraïbes pourraient disparaître en 20 ans

"La majorité des récifs coralliens des Caraïbes pourraient disparaître ces 20 prochaines années", avertissent les experts. Selon l'étude, depuis les années 1970, plus de 50% de la surface occupée par les coraux dans les Caraïbes a déjà été perdue. "Les récifs coralliens des Caraïbes ont enregistré des pertes massives depuis le début des années 1980" du fait des activités humaines, écrivent les experts, citant l'explosion de la croissance démographique, la surpêche et la pollution des côtes. Le changement climatique a pendant longtemps été tenu pour principal responsable de la dégradation de l'état des coraux. S'il représente toujours une "menace sérieuse" car il favorise l'acidification des océans et le blanchissement des coraux, ce qui entraîne un ralentissement ou un arrêt de leur croissance, il n'est désormais plus dans la ligne de mire des experts. Le rapport montre en effet que la quasi-disparition des poissons-perroquets, surpêchés depuis des décennies par les hommes, et des oursins, morts en masse en 1983 du fait d'une maladie non identifiée, est la principale cause du déclin des coraux des Caraïbes: les poissons-perroquets et les oursins sont considérés comme les principaux mangeurs d'algues qui envahissent les coraux. Or, souligne à l'AFP Carl Gustaf Lundin, directeur du Programme du milieu marin et polaire de l'UICN, "s'il y a trop d'algues, il est très difficiles de rétablir les coraux". (Belga)

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