La lumière bleue vaut le café contre la somnolence au volant

08/11/12 à 19:08 - Mise à jour à 19:08

Source: Le Vif

(Belga) Un halo de lumière bleue dirigé sur le conducteur d'un véhicule serait aussi efficace que le café pour lutter contre la somnolence au volant, première cause d'accidents sur l'autoroute, selon les résultats d'une étude française diffusée jeudi.

On savait déjà que la lumière bleue augmentait la vigilance en stimulant des cellules nerveuses spéciales de la rétine qui induisent l'arrêt de la sécrétion de la mélatonine, hormone impliquée dans le sommeil. Les chercheurs du laboratoire "Sommeil, attention et neuropsychiatrie" de l'Université Bordeaux Segalen/CNRS ont cherché à tester, en coopération avec des scientifiques suédois, l'efficacité comparée du café et de la lumière bleue dans des situations de conduite réelles. 48 conducteurs masculins volontaires, relativement jeunes (33,2 ans en moyenne) ont effectué, chacun, trois trajets de 400 kilomètres sur autoroute entre 01H00 et 05H15 du matin. Dans un cas, les conducteurs avaient bu deux tasses de café, dans un autre, deux tasses de café décaféiné tenant lieu de placebo et dans un troisième cas les conducteurs étaient plongés dans une lumière bleue continue, émise par une lampe de type led. Les baisses de vigilance étaient détectées indirectement, par les franchissements "involontaires" de lignes blanches. Les résultats se révèlent probants: lorsque le conducteur est plongé dans le halo bleu, le nombre de fois où le véhicule franchit de manière inappropriée la ligne blanche est aussi réduit (15 fois en moyenne par trajet) que lorsqu'il se dope à la caféine (13 franchissements en moyenne par trajet). Lorsqu'il prend une boisson sans caféine, les franchissements de lignes sont deux fois plus nombreux (26 en moyenne). Selon des chiffres de l'association des sociétés françaises d'autoroutes, la somnolence est responsable d'un accident sur trois sur les autoroutes. (OSA)

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