La Corée du Nord expulse un Américain emprisonné, âgé de 85 ans

07/12/13 à 05:04 - Mise à jour à 05:04

Source: Le Vif

(Belga) La Corée du Nord a annoncé samedi avoir expulsé un Américain âgé de 85 ans, emprisonné depuis fin octobre. Merrill Newman, originaire de Californie, a été expulsé "pour raisons humanitaires", a indiqué l'agence de presse officielle KCNA, soulignant son état de santé et ses "remords sincères".

Les Etats-Unis ont qualifié de "décision positive" sa libération. "Nous sommes heureux que M. Merrill Newman ait été autorisé à quitter la République populaire démocratique de Corée et rejoigne sa famille", a indiqué la porte-parole adjointe du département d'Etat Marie Harf. La Corée du Nord avait indiqué le 30 novembre détenir M. Newman, vétéran de la guerre de Corée, en raison d'"actes hostiles", qui n'avaient pas été précisés. M. Newman, souffrant de problèmes cardiaques, avait été arrêté le 26 octobre à bord d'un avion au départ de Pyongyang, après être entré sur le territoire nord-coréen "sous l'apparence d'un touriste", avait alors indiqué KCNA. Selon l'agence, le retraité américain, ancien dirigeant financier, avait commis des crimes en tant que touriste, mais aussi pendant sa participation à la guerre de Corée il y a 60 ans. A l'annonce de sa détention, les Etats-Unis avaient exhorté Pyongyang à libérer "immédiatement" M. Newman. Cette libération intervient alors que le vice-président des Etats-Unis Joe Biden se trouve en Corée du Sud, dernière étape d'une tournée asiatique qui l'a déjà conduit au Japon et en Chine. "Cette décision positive de la République populaire démocratique de Corée met encore plus la lumière sur la détention en cours de M. Kenneth Bae, qui est emprisonné depuis plus d'un an", a ajouté la porte-parople américaine dans un communiqué, faisant référence au cas d'un Américain d'origine coréenne, condamné en mai à 15 ans d'internement pour avoir tenté de "renverser" le régime. (Belga)

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