La Corée du Nord a payé l'amende pour son navire bloqué au Panama

09/02/14 à 07:02 - Mise à jour à 07:02

Source: Le Vif

(Belga) Le navire nord-coréen retenu au Panama depuis mi-2013 après avoir été intercepté avec des armes cubaines non déclarées à bord a été libéré suite au paiement d'une amende d'environ 700.000 dollars, a annoncé samedi l'administration du Canal de Panama. "Ils viennent de payer l'amende en liquide (...) La totalité versée est de 693.333,10 dollars", a déclaré à l'AFP l'administrateur du Canal, Jorge Quijano. Selon lui, le navire a entre-temps repris le large en direction de Cuba.

Le 10 juillet 2013, le Chong Chon Gang, en provenance de Cuba, avait été arraisonné à l'entrée du Canal de Panama après la découverte de 25 conteneurs renfermant du matériel militaire dissimulé sous plusieurs tonnes de sacs de sucre roux. Les 35 hommes de l'équipage avaient été emprisonnés. La Havane et Pyongyang ont tous deux affirmé qu'il s'agissait de "240 tonnes d'armes défensives obsolètes, toutes fabriquées au milieu du siècle passé et qui devaient être réparées" en Corée du Nord pour ensuite être réexpédiées vers Cuba. Mais selon les autorités panaméennes, il s'agissait d'armements pour des avions de type MIG-21, des lanceurs anti-missiles et des véhicules militaires. Le 28 janvier dernier, 32 des 35 hommes d'équipage du navire ont été libérés par les autorités panaméennes. Seuls le capitaine, un officier et le secrétaire politique présents à bord lors de l'arraisonnement sont poursuivis en justice pour trafic d'armes. L'ACP avait dans un premier temps infligé à la Corée du Nord une amende d'un million de dollars, montant revu à la baisse par la suite, pour avoir "menacé la sécurité" du canal et présenté "une documentation erronée" concernant sa cargaison. Les autorités panaméennes ont par ailleurs demandé aux Nations unies d'envoyer une mission pour déterminer si cette cargaison a violé l'embargo de l'ONU sur les armes visant la Corée du nord. (Belga)

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