La Chine va placer une sonde en orbite autour de la Lune d'ici à fin 2014

11/08/14 à 08:27 - Mise à jour à 08:27

Source: Le Vif

(Belga) La Chine va placer cette année, pour la première fois, une sonde en orbite autour de la Lune, destinée à revenir ultérieurement sur la Terre, ont annoncé les autorités dimanche.

La Chine va placer une sonde en orbite autour de la Lune d'ici à fin 2014

La mission sera lancée avant la fin de l'année, a indiqué l'administration d'Etat chargée des programmes scientifiques pour la Défense nationale chinoise. La sonde lunaire a été acheminée à son centre de lancement, dans le Sichuan. Un tel module orbital, pour revenir sur Terre, doit être conçu de façon à résister aux très hautes températures provoquées par les frictions à son entrée dans l'atmosphère terrestre. Cette sonde permettra de mettre à l'épreuve des technologies qui seront ensuite utilisées pour la mission Chang'e-5 (du nom de la déesse de la Lune dans la mythologie chinoise), qui visera à collecter des échantillons du sol lunaire, selon l'agence Chine nouvelle. Pékin, qui accuse un lourd retard technologique, considère son onéreux programme spatial comme un symbole de l'ascension de la Chine parmi les puissances mondiales. L'an dernier, un module d'exploration chinois -- surnommé le "Lapin de jade" ("Yutu" en mandarin) -- s'était posé en douceur sur la Lune, avant de connaître quelques problèmes mécaniques. Il s'agissait de la mission Chang'e-3. Cet alunissage représentait un exploit que seuls les Etats-Unis et l'URSS étaient parvenus à réaliser auparavant, et qui n'avait plus été accompli depuis plus de 37 ans. Le programme spatial chinois, supervisé par l'armée, prévoit également d'installer une station permanente en orbite avant 2020, pour, à terme, envoyer un homme sur la Lune. (Belga)

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