La Chine s'apprête à envoyer son "Lapin de jade" sur la Lune

26/11/13 à 10:05 - Mise à jour à 10:05

Source: Le Vif

(Belga) La Chine a annoncé mardi qu'elle allait lancer début décembre sa première sonde spatiale destinée à se poser sur la Lune, où elle y débarquera un véhicule d'exploration téléguidé baptisé "Lapin de jade".

La Chine s'apprête à envoyer son "Lapin de jade" sur la Lune

La date exacte du lancement n'a pas été précisée, les grands médias d'Etat insistant plutôt sur les performances attendues du "rover" lunaire, engin tout-terrain à six roues dont le nom fait référence à la mythologie chinoise. Selon la légende, le lapin lunaire - ou "lièvre de la Lune", la langue chinoise classique ne distinguant pas le lapin du lièvre - vit sur la Lune, où il pile l'élixir d'immortalité dans son mortier. L'animal apothicaire a pour compagne Chang'e, la déesse chinoise de la Lune. Avec cette mission nommée Chang'e-3, la Chine doit réaliser son premier alunissage "en douceur" dans le cadre de son ambitieux programme "Chang'e", marqué par le succès de déjà deux sondes lunaires. D'abord pour conforter son statut de grande puissance, la Chine rêve de devenir ensuite le premier pays asiatique à envoyer un homme sur la Lune. Le "Lapin de jade", doté de panneaux solaires pour se fournir en énergie, sera chargé d'effectuer des analyses scientifiques et d'envoyer vers la Terre des images en trois dimensions de son satellite. La Chine consacre des milliards de dollars à la conquête de l'espace, perçue comme un symbole de la nouvelle puissance du pays et des ambitions du Parti communiste (PCC) au pouvoir. D'autres pays d'Asie ont aussi des ambitions lunaires, à commencer par l'Inde qui avait réussi à poser sur la Lune une sonde le 14 novembre 2008 - une première depuis le lancement du programme spatial indien (1963). (Belga)

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