La capsule Dragon de SpaceX amarrée à la Station spatiale internationale

10/10/12 à 18:32 - Mise à jour à 18:32

Source: Le Vif

(Belga) La capsule Dragon de la société américaine SpaceX a été amarrée mercredi à la Station spatiale internationale (ISS) après avoir été saisie par le bras robotisé de l'avant-poste orbital en vue d'une première mission commerciale d'approvisionnement, a confirmé la Nasa.

La capsule Dragon de SpaceX amarrée à la Station spatiale internationale

L'amarrage de la capsule inhabitée a eu lieu à 13H03 GMT, a confirmé un porte-parole de l'Agence spatiale américaine. Dragon avait tout d'abord été saisie par le bras robotisé de la Station, manoeuvré par deux des six astronautes de l'équipage de l'ISS à 10H56 GMT, plus de trente minutes avant l'heure prévue. SpaceX avait lancé Dragon dimanche soir à bord de sa fusée Falcon 9 depuis la base aérienne de Cap Canaveral, près du centre spatial Kennedy en Floride (sud-est). Il s'agit de la première livraison officielle de fret à l'avant-poste orbital effectué par une société privée, dans le cadre d'un contrat de 1,6 milliard de dollars avec la Nasa, aux termes duquel SpaceX doit mener douze missions d'approvisionnement à l'ISS en quatre ans, pour transporter au moins 20 tonnes au total. Dragon avait effectué un vol de démonstration parfaitement réussi en mai, qui avait marqué le premier amarrage d'un vaisseau privé à l'avant-poste orbital et ouvert une nouvelle ère dans le transport spatial sur orbite. La capsule achemine pour cette première mission commerciale d'approvisionnement environ 454 kilos d'équipements, dont des matériaux pour des expériences scientifiques que doivent mener les membres de l'équipage actuel de l'ISS, l'Expedition 33, qui compte deux Américains --dont une femme Sunita Williams commandant de bord--, un Japonais et trois Russes. Dragon livre également de la nourriture dont, fait rare, de la crème glacée, des vêtements et d'autres fournitures. Dragon, seul vaisseau actuellement capable de ramener du fret sur terre, transportera pour le retour 562 kilos, dont 333 kilos de matériels scientifiques et 229 kilos d'équipements usagers de la Station. Son retour sur terre est prévu le 28 octobre avec un amerrissage parachuté dans le Pacifique au large des côtes du sud de la Californie. (MUA)

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