La capsule Cygnus d'Orbital Sciences s'est amarrée à l'ISS

12/01/14 à 13:50 - Mise à jour à 13:50

Source: Le Vif

(Belga) La capsule non habitée Cygnus de la société américaine Orbital Sciences, lancée avec succès jeudi pour sa première mission d'approvisionnement de la Station spatiale internationale (ISS), s'est amarrée dimanche à l'avant-poste orbital.

La capsule Cygnus d'Orbital Sciences s'est amarrée à l'ISS

L'amarrage s'est effectué à 11h08 GMT (12H08 heure belge) au-dessus du nord-est de Madagascar (océan Indien), selon la chaîne de télévision de la Nasa. Lorsque Cygnus s'est approchée de la Station, elle a été saisie par le bras télémanipulateur de la Station, Canadarm2, manoeuvré de l'intérieur par deux des six membres d'équipage de l'ISS, l'astronaute américain Mike Hopkins et son collègue japonais Koichi Wakata. "En fait, saisir quelque chose qui flotte librement dans l'espace tout à côté de vous et qui va si vite... avec un enjeu si grand, c'est ça qui est délicat", a déclaré l'astronaute Cody Coleman, qui a couvert, au sol, l'événement pour la chaîne de télévision de la Nasa. L'équipage utilise ce bras pour guider Cygnus afin qu'il s'amarre au module Harmony, un conduit pressurisé qui assure la liaison entre le laboratoire européen Columbus et le laboratoire américain Destiny. Cygnus livre 1.260 kilos d'équipements scientifiques pour des expériences, dont entre autres des fourmis pour observer leur comportement en microgravité, ainsi que du matériel pour étudier la résistance microbienne aux antibiotiques. Les occupants de l'ISS --trois Russes, deux Américains et un Japonais-- commenceront au cours des prochains jours à transférer le chargement dans l'ISS et à charger Cygnus avec 1,8 tonne de déchets et d'équipements usagés. Cygnus, qui restera amarré à la Station jusqu'au 18 février, se désamarrera alors et sera détruite en retombant dans l'atmosphère au-dessus de l'océan Pacifique. (Belga)

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