La Belgique va protéger l'espace aérien des pays baltes durant quatre mois, dès mardi

29/08/13 à 12:39 - Mise à jour à 12:39

Source: Le Vif

(Belga) La Belgique entame mardi pour la troisième fois en neuf ans - un record seulement battu par l'Allemagne avec cinq participations - une mission de "police aérienne" au-dessus des pays baltes en déployant durant quatre mois quatre chasseurs F-16 et une cinquantaine de personnes en Lituanie, a-t-on appris jeudi de sources militaires.

La Belgique va protéger l'espace aérien des pays baltes durant quatre mois, dès mardi

Les Belges succéderont, sur la base aérienne de Zokniai, près de Siauliai (nord de la Lituanie) aux Français, dotés de vénérables Mirage F-1 CR, après quatre mois de mission. Leur séjour durera jusqu'au 3 janvier 2014. Cette mission de police aérienne ("Baltic Air Policing") est en effet assurée depuis l'adhésion des pays baltes à l'Otan, le 29 mars 2004, par des aviations alliées à tour de rôle, l'Estonie, la Lettonie et la Lituanie étant largement dépourvues d'avions de combat. La Belgique l'a ainsi déjà remplie à deux reprises - de fin mars à fin juin 2004, puis de décembre 2006 à mars 2007. Lors du lancement de cette opération, les F-16 belges étaient arrivés à Zokniai le 29 mars 2004, au moment précis où la cérémonie d'adhésion de sept nouveaux membres - dont les trois baltes - à l'OTAN se déroulait à la Maison Blanche à Washington. En tout, treize pays alliés (l'Allemagne, la Belgique, le Danemark, l'Espagne, la France, la Grande-Bretagne, la Norvège, les Pays-Bas, la Pologne, la République tchèque, la Roumanie, la Turquie et les Etats-Unis) ont ainsi gardé l'espace aérien balte pour des périodes d'un mois et demi à quatre mois. (Belga)

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