La Belgique va protéger l'espace aérien des pays baltes durant quatre mois, dès mardi

29/08/13 à 12:39 - Mise à jour à 12:39

Source: Le Vif

(Belga) La Belgique entame mardi pour la troisième fois en neuf ans - un record seulement battu par l'Allemagne avec cinq participations - une mission de "police aérienne" au-dessus des pays baltes en déployant durant quatre mois quatre chasseurs F-16 et une cinquantaine de personnes en Lituanie, a-t-on appris jeudi de sources militaires.

Les Belges succéderont, sur la base aérienne de Zokniai, près de Siauliai (nord de la Lituanie) aux Français, dotés de vénérables Mirage F-1 CR, après quatre mois de mission. Leur séjour durera jusqu'au 3 janvier 2014. Cette mission de police aérienne ("Baltic Air Policing") est en effet assurée depuis l'adhésion des pays baltes à l'Otan, le 29 mars 2004, par des aviations alliées à tour de rôle, l'Estonie, la Lettonie et la Lituanie étant largement dépourvues d'avions de combat. La Belgique l'a ainsi déjà remplie à deux reprises - de fin mars à fin juin 2004, puis de décembre 2006 à mars 2007. Lors du lancement de cette opération, les F-16 belges étaient arrivés à Zokniai le 29 mars 2004, au moment précis où la cérémonie d'adhésion de sept nouveaux membres - dont les trois baltes - à l'OTAN se déroulait à la Maison Blanche à Washington. En tout, treize pays alliés (l'Allemagne, la Belgique, le Danemark, l'Espagne, la France, la Grande-Bretagne, la Norvège, les Pays-Bas, la Pologne, la République tchèque, la Roumanie, la Turquie et les Etats-Unis) ont ainsi gardé l'espace aérien balte pour des périodes d'un mois et demi à quatre mois. (Belga)

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