La base de Coxyde accueille son premier hélicoptère NH90, successeur des Sea King

16/05/14 à 12:28 - Mise à jour à 12:28

Source: Le Vif

(Belga) La base aérienne de Coxyde a officiellement accueilli vendredi le premier des quatre nouveaux hélicoptères NH90 en version navale (NFH) destinés à remplacer vers la mi-2016 les vénérables mais légendaires Sea King de recherche et de sauvetage en mer de l'armée.

Cet appareil à la livrée grise immatriculé RN-02 - le premier exemplaire se trouve depuis huit mois dans le sud de la France pour la formation du personnel navigant et au sol - est arrivé en fin de semaine dernière de l'usine d'Airbus Helicopters de Donauwörth (Bavière, sud de l'Allemagne). Il a été présenté vendredi au ministre de la Défense, Pieter De Crem, qui a expliqué que ces nouveaux hélicoptères serviraient à la fois pour les missions de recherche et de sauvetage (SAR) en mer, mais embarqueront aussi à bord des frégates multifonctionnelles de la Marine pour, par exemple, des missions de lutte contre la piraterie ou le trafic de drogues. La Belgique a acquis en juin 2007, pour un montant de près de 300 millions d'euros, huit hélicoptères de type NH90 - quatre en version de transport tactique (TTH) et quatre en version NFH. Mais le programme, mené en coopération par plusieurs pays européens, a pris des années de retard, principalement pour la version NFH, la plus complexe des deux, contraignant l'armée belge à prolonger la vie de ses Sea King quasi-quadragénaires. (Belga)

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