La base de Coxyde accueille son premier hélicoptère NH90, successeur des Sea King

16/05/14 à 12:28 - Mise à jour à 12:28

Source: Le Vif

(Belga) La base aérienne de Coxyde a officiellement accueilli vendredi le premier des quatre nouveaux hélicoptères NH90 en version navale (NFH) destinés à remplacer vers la mi-2016 les vénérables mais légendaires Sea King de recherche et de sauvetage en mer de l'armée.

La base de Coxyde accueille son premier hélicoptère NH90, successeur des Sea King

Cet appareil à la livrée grise immatriculé RN-02 - le premier exemplaire se trouve depuis huit mois dans le sud de la France pour la formation du personnel navigant et au sol - est arrivé en fin de semaine dernière de l'usine d'Airbus Helicopters de Donauwörth (Bavière, sud de l'Allemagne). Il a été présenté vendredi au ministre de la Défense, Pieter De Crem, qui a expliqué que ces nouveaux hélicoptères serviraient à la fois pour les missions de recherche et de sauvetage (SAR) en mer, mais embarqueront aussi à bord des frégates multifonctionnelles de la Marine pour, par exemple, des missions de lutte contre la piraterie ou le trafic de drogues. La Belgique a acquis en juin 2007, pour un montant de près de 300 millions d'euros, huit hélicoptères de type NH90 - quatre en version de transport tactique (TTH) et quatre en version NFH. Mais le programme, mené en coopération par plusieurs pays européens, a pris des années de retard, principalement pour la version NFH, la plus complexe des deux, contraignant l'armée belge à prolonger la vie de ses Sea King quasi-quadragénaires. (Belga)

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