L'Europe doit pouvoir détecter de petits astéroïdes qui menaceraient la Terre

21/02/13 à 15:35 - Mise à jour à 15:35

Source: Le Vif

(Belga) L'Europe doit se doter d'un réseau de surveillance capable de détecter les petits astéroïdes menaçant de percuter la Terre pour protéger sa population, a estimé jeudi l'Agence spatiale européenne (ESA), qui a commencé à travailler sur un tel projet.

L'Europe doit pouvoir détecter de petits astéroïdes qui menaceraient la Terre

"Pour l'instant, ce sont essentiellement les plus gros objets qui sont détectés. Quelque 99% des gros astéroïdes, de plus d'un kilomètre de diamètre, ont déjà été identifiés", rappelle Nicolas Bobrinsky, responsable du SSA, le programme de "veille spatiale" de l'ESA. Mais pour lui, "le danger vient des petits astéroïdes, beaucoup plus nombreux". "En cas d'impact, ils peuvent causer de gros dégâts. Vous avez vu ce qu'a fait la météorite de 17 mètres de diamètre à Tcheliabinsk (Russie)", dont l'onde de choc a fait plus d'un millier de blessés dans l'Oural vendredi. "Si vous prenez un objet de 50 m, avec une masse multipliée par vingt ou trente, on arrive à des énergies énormes", souligne M. Bobrinsky. 50 mètres, c'est à peu près la dimension de l'astéroïde 2012 DA14 qui est passé à proximité de la Terre la semaine dernière (27.000 km environ). Selon lui, environ un million d'astéroïdes de 50 mètres ou plus sillonneraient notre système solaire, et moins de 10.000 ont pour l'instant été catégorisés comme "géocroiseurs", c'est-à-dire comme pouvant croiser l'orbite de la Terre. "Ça veut dire que la plupart des objets qui risquent un jour d'apparaître pour nous rentrer dedans n'ont pas été détectés, il y a un travail colossal à faire", insiste le responsable du SSA, programme lancé fin 2008 par les États membres de l'ESA. (PVO)

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