L'avion solaire Solar Impulse décolle pour sa dernière étape à travers les Etats-Unis

06/07/13 à 12:47 - Mise à jour à 12:47

Source: Le Vif

(Belga) L'avion expérimental propulsé par l'énergie solaire Solar Impulse a décollé comme prévu samedi de Washington pour rejoindre New York, dernière étape de sa traversée des Etats-Unis.

L'avion solaire Solar Impulse décolle pour sa dernière étape à travers les Etats-Unis

Le Suisse André Borschberg, qui pilote alternativement l'engin monoplace avec son compatriote Bertrand Piccard, est aux commandes pour cet ultime trajet. L'avion a décollé de l'aéroport international Washington-Dulles samedi à 04H46 (08H46 GMT) et est attendu à l'aéroport JFK à New York aux alentours de 02H00 du matin dans la nuit de samedi à dimanche (06H00 GMT). Sa traversée des Etats-Unis a débuté le 3 mai près de San Francisco, en Californie. L'avion s'est ensuite rendu successivement à Phoenix (Arizona), Dallas/Fort Worth (Texas), Saint Louis (Missouri), Cincinnati (Ohio) et Washington. "Notre but n'est pas juste de traverser les Etats-Unis, ce projet doit être utile à la société, pour montrer aux gens combien le monde peut être efficace en utilisant des technologies propres", a souligné André Borschberg. Pour lui, la traversée a été "un grand succès" malgré les difficultés rencontrées à cause de la météo. L'appareil de 1.600 kg en fibre de carbone a une envergure de 63,4 m, équivalente à celle d'un Boeing 747 et dépend de 12.000 cellules photovoltaïques capables de produire l'électricité suffisante pour charger sa batterie au lithium de 400 kilos, nécessaire à l'alimentation des quatre moteurs électriques à hélice de 10 chevaux chacun, de jour comme de nuit. André Borschberg et Bertrand Piccard prévoient un tour du monde en 2015 avec une version améliorée de cet appareil. (Belga)

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