L'aventurier Ranulph Fiennes abandonne sa tentative de traversée de l'Antarctique

25/02/13 à 18:11 - Mise à jour à 18:11

Source: Le Vif

(Belga) L'aventurier britannique de 68 ans Sir Ranulph Fiennes, victime d'engelures, a décidé d'abandonner son équipe, qui tente une traversée du continent Antarctique en hiver, sans assistance et sans secours possible.

"Cette décision n'a pas été facile à prendre et c'est, évidemment, une profonde déception pour Fiennes et pour ses collègues", indique lundi un communiqué sur le site internet de l'expédition, intitulée "The Coldest Journey". Sir Ranulph, victimes d'engelures aux mains, selon la BBC, va laisser ses cinq équipiers partir seuls. Il a demandé son évacuation tant que c'est encore possible, avant le début du redoutable hiver antarctique, où la température moyenne tombe à -70 degrés Celsius, avec des pointes à -90. Selon le site, un blizzard persistant empêche pour l'instant le transport de l'aventurier en motoneige vers la station Princesse Elisabeth, située à 70 km de l'actuel campement de l'expédition. Lorsque son évacuation sera possible, Sir Ranulph sera ensuite transporté en avion vers la base de Novo, puis vers le Cap, d'où il s'était embarqué avec ses hommes le 7 janvier. Les cinq autres membres de l'expédition ont décidé à l'unanimité de continuer, et de se lancer comme prévu à l'assaut du continent blanc le 21 mars. L'expédition traversera le plateau polaire, à une altitude moyenne de 3.000 mètres. Les aventuriers espèrent tenir une moyenne de 35 km par jour, pour atteindre McMurdo Sound en septembre. Qualifié par le livre Guinness des records de "plus grand explorateur vivant", M. Fiennes a déjà traversé l'Antarctique à pied et sans assistance en 1992-93, en été. Il s'est également rendu célèbre en courant sept marathons en sept jours sur les cinq continents, en 2003, et a atteint le sommet de l'Everest à l'âge de 65 ans. (JUG)

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