L'archevêque de Marseille Mgr Pontier nouveau patron des catholiques de France

17/04/13 à 19:17 - Mise à jour à 19:17

Source: Le Vif

(Belga) L'archevêque de Marseille Mgr Georges Pontier a été élu mercredi président de la conférence des évêques de France, succédant à l'archevêque de Paris André Vingt-Trois, figure de proue des opposants au mariage homosexuel, dont le mandat arrivait à expiration.

Elu pour une durée de trois années renouvelable, Mgr Pontier prendra ses fonctions le 1er juillet. Le catholicisme est la première religion en France. Près de deux Français sur trois (64 %) se déclaraient catholiques en 2009 (contre 87 % en 1972) mais seulement 4,5 % des Français se déclaraient pratiquants contre 20 % en 1972. Consacré évêque en mars 1988, Mgr Pontier est depuis 2006 archevêque de Marseille. Né le 1er mai 1943, il est titulaire d'une licence de théologie et d'une maîtrise de lettres modernes. Doté d'une image consensuelle, c'est un tenant du dialogue avec les autres religions, notamment avec l'islam. Le cardinal André Vingt-Trois, 70 ans, présidait aux destinées de l'épiscopat français depuis 2007. Il a été un des chefs de file de la fronde contre l'ouverture du mariage aux homosexuels, une promesse de campagne du président socialiste François Hollande que le parlement s'apprête à entériner. Dans son dernier discours devant les évêques mardi, le cardinal Vingt-Trois a mené une nouvelle charge contre cette réforme en dénonçant "la tentation de refuser toute différence entre les sexes" et "l'invasion organisée et militante de la théorie du genre". Les opposants aux "mariage pour tous", parmi lesquels de nombreux catholiques, se sont radicalisées à l'approche du vote solennel de la loi prévue le 23 avril à l'Assemblée nationale. Mgr Vingt-Trois est resté silencieux sur les dérapages et les violences qui ont émaillé leurs dernières manifestations. L'élection du nouveau président de la conférence épiscopale s'est tenue lors d'une assemblée plénière des évêques. (Belga)

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