Irak: 17 soldats tués dans des combats contre des jihadistes au sud de Bagdad

01/08/14 à 15:15 - Mise à jour à 15:15

Source: Le Vif

(Belga) Au moins 17 soldats irakiens ont péri vendredi au cours de violents combats contre des jihadistes sunnites au sud de Bagdad, ont indiqué des sources militaire et médicale.

Irak: 17 soldats tués dans des combats contre des jihadistes au sud de Bagdad

Les affrontements se sont produits à Jourf al-Sakhr, une petite ville sur l'Euphrate située sur une route reliant des bastions insurgés dans l'ouest à des villes saintes chiites au sud de la capitale irakienne. "Dix-sept soldats ont été tués et trois blessés à Jourf al-Sakhr dans des affrontements avec des insurgés qui ont duré deux heures (vendredi) matin", a déclaré un lieutenant de l'armée. Un médecin militaire a confirmé ce bilan. Les deux sources ont par ailleurs fait état de la mort de 23 jihadistes du groupe ultra-radical de l'Etat islamique (EI) dans ces combats. En juin, l'EI a pris le contrôle de larges pans de territoires dans le nord et l'ouest de l'Irak à la faveur d'une offensive menée avec des insurgés sunnites. Jourf al-Sakhr, localité majoritairement sunnite du nord de la province de Babylone, est le théâtre de combats quasi-quotidiens entre les forces pro-gouvernementales et les insurgés. L'armée et les milices chiites alliées prennent des positions dans la ville durant la journée, mais se retirent souvent la nuit, permettant aux insurgés de disséminer des bombes. La prise de Jourf al-Sakhr par les jihadistes menacerait le maintien par les forces gouvernementales de son contrôle sur l'une des deux seules routes reliant Bagdad aux fiefs chiites du Sud, dont les villes de Kerbala et Najaf. Lundi, 17 personnes, dont des combattants de l'EI, avaient été tuées par un raid des forces gouvernementales sur la ville. Au total, plus de 1.600 personnes -- 1.401 civils, 185 soldats et 83 policiers -- ont été tuées dans le pays en juillet, selon des chiffres officiels. (Belga)

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