Zuma, le satellite secret que l'armée américaine a perdu

09/01/18 à 10:48 - Mise à jour à 10:48

Source: Belga

SpaceX, compagnie d'Elon Musk, a lancé dimanche un engin dans le cadre d'une mission secrète du gouvernement américain. Mais celui-ci n'a jamais pu se placer en orbite et de l'aveu de deux sources au Pentagone, personne ne sait aujourd'hui où il se trouve.

Zuma, le satellite secret que l'armée américaine a perdu

© AFP

Après plusieurs reports, la société californienne SpaceX a lancé dimanche soir "un engin spatial" dans le cadre d'une mission secrète du gouvernement américain seulement connue sous le nom de "Zuma". La fusée Falcon 9 a décollé de Cap Canaveral en Floride à 20h00 heure locale, selon les images en direct retransmises par SpaceX.

Un satellite-espion ?

SpaceX et le Pentagone n'ont pas répondu à des questions de la presse sur la nature de cette mission. Le groupe Northrop Grumman, qui a fabriqué cet engin, a seulement indiqué que le client était le gouvernement américain et que "la charge" serait placée sur une orbite basse, sans fournir d'autres précisions.

SpaceX, créée et dirigée par le milliardaire Elon Musk, a déjà effectué deux lancements de missions secrètes, dont un satellite-espion du National Reconnaissance Office et l'avion spatial non-habité X-37B de l'US Air Force. Comme cela devient une routine, après le lancement, SpaceX a fait revenir avec succès dans l'atmosphère le premier étage de Falcon 9, qui est revenu se poser en douceur sur le sol près de Cap Canaveral moins de huit minutes après le lancement. C'est le vingtième atterrissage réussi du premier étage de la fusée depuis que SpaceX a commencé à effectuer cette manoeuvre pour récupérer cette partie la plus coûteuse du lanceur afin de la réutiliser et de réduire les coûts des vols orbitaux.

Il s'agissait là du premier tir de SpaceX pour 2018, après un nombre record de 18 lancements en 2017. SpaceX comptait accélérer les cadences de tir d'environ 50% cette année par rapport à 2017, soit de 25 à 30 missions au total, avait indiqué en novembre dernier Gwynne Shotwell, directrice générale de SpaceX. Des prévisions optimistes qui risquent néanmoins d'être plombées par la probable perte d'hier.

Perdu ?

Ce qu'on soupçonne d'être un satellite secret n'aurait en effet jamais atteint son orbite et on aurait perdu sa trace dit The Time. C'est en tous cas ce qu'auraient dit deux officiels lundi. "Le satellite top secret n'aurait pas réussi à se détacher du second étage de la fusée Falcon 9 et se serait disloqué ou écrasé en mer", précisent les deux officiels qui souhaitent rester anonymes. Rien n'indiquerait un sabotage ou une autre interférence.

Ce n'est cependant pas le premier échec de Musk comme le montre cette vidéo publiée par ses soins.

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